Prawdziwa ghost story osadzona w wiktoriańskim klimacie posiada pewne kanony. Scenerią stanowią zazwyczaj średniowieczne katedry, biblioteki z regałami zapełnionymi wiekowymi starodrukami, wśród których znajdzie się niejedna „podejrzana” pozycja, opisująca starodawne magiczne formuły. W takim otoczeniu rozgrywa się również akcja gawęd Montague Rhode James’a zawartych w zbiorze Opowieści starego antykwariusza. Słowo „gawęda” w moim przekonaniu dobrze opisuje zawarte w nim utwory, oryginalnie stworzone aby opowiadać je wieczorami przy kominku, strasząc nimi dziatwę i co bardziej wrażliwych dorosłych słuchaczy.